Bättre än väntat för besöksnäringen på St Barth 2020

Turistnäringen är den viktigaste näringsgrenen på St Barth och när Corona-pandemin slog till i början på året befarades det värsta med stort tapp av besökande turister. Men så illa som många trodde har det inte gått kan man nu konstatera när 2020 är avslutat.

Totalt har man tappat 35,6% jämfört med 2019 vad det gäller antal besökare, och den största delen av det raset skedde i pandemins inledning då hela Frankrike hade en hård ”lock-down”.

Under senare delen av sommaren började man sakta återhämta sig med framförallt en ökande andel turister från övriga Karibien och Centralamerika. I november och december är man nästan tillbaka på samma nivå som 2019.

Nicolas Gicquel från öns restaurangförening berättar:

”Visst saknar vi en del stamgäster och det är färre personer i varje restaurang p.g.a. gällande restriktioner, men intrycket är att kunderna är mer nöjda än tidigare. Våra medlemmar signalerar att november var utmärkt och i december var en del restauranger t.o.m. tvungna att tacka nej till kunder.”

St Barth brukar ju alltid vara kändistätt och under jul- och nyårsveckan kunde man bl.a. se
Paul McCartney, Robbie Williams, Chrissy Teigen, Jean-Claude Van Damme och Sofia Richie fira in det nya året.

Några andra som också var där fast i början på november var medlemmarna i St Barthsällskapet Anette Wiholm Zander med dottern Karolina. De var där för att delta i Gustavialoppet som tyvärr blev inställt. Så här berättar hon:

”Resan ner gick smidigt, dock var det många kontroller beträffande Covidtest och godkänd hälsodeklaration. Annars var det som vanligt på St Barth, lite färre turister men långt ifrån öde. De hade ju restriktioner som t.ex. att restaurangerna stängde runt 22. Vårt hotell Le Village var inte fullbelagt men hade ändå en hel del gäster. Vi var tvungna att ta ett Covidtest efter en vecka och det gick smidigt. Det mesta var som vanligt, enda skillnaden var att det var obligatoriskt med munskydd i alla offentliga miljöer”.

Så nu hoppas de turistansvariga på ön att tendensen kan hålla i sig även i inledningen på 2021 trots larmrapporter från Europa om en tuff ”andra våg”.

Många båtar på plats i Gustavias hamn 31 december 2020

Denis Dufau har avlidit

Tidigare ordförande i den svenska vänföreningen ´lÀSBAS, Denis Dufau avled i Le Havre på franska fastlandet den 30 oktober efter en längre tids sjukdom. Han var ordförande under ett par år i början på 2000-talet och har alltid tillsammans med sin svenska fru Maj och sonen Nils (numera vicepresident i öns kommunala styre) tagit stor del i föreningens arbete för att bevara svenska minnesmärken och se till att besökande svenskar tas väl om hand. Våra tankar går till hans närmaste och vi beklagar djupt hans frånfälle.

Roger Richter, ordförande i Svenska S.t Barthélemysällskapet

Per Tingbrand har avlidit

Det är med sorg i hjärtat vi tagit del av nyheten om Per Tingbrands bortgång. Per var utan tvekan den kunnigaste personen i Sverige när det gäller tiden då S:t Barthélemy var svenskt (1784-1878). Han har skrivit ett otal böcker och artiklar om öns svenska historia där kronan på verket ändå måste vara mastodontverket ” Who Was Who in St. Bartholomew during the Swedish epoch?”, en 633 sidor omfattande katalogisering av de människor som levde på St Barth under Sverigetiden.

Per var också en mycket omtyckt Piteåprofil som var en av de drivande personerna som såg till att Piteå blev vänort med vår gamla koloni i slutet på 70-talet.

Per avled på eftermiddagen torsdagen 22 oktober i kretsen av sina närmaste. Våra tankar går nu främst till dom som inte bara förlorat en make och far utan också en stor humanist.

Per Tingbrand ger Marius Stakkelborough en riktig norrländsk björnkram för att fira vänföreningen 1979. Nu är båda borta och världen känns lite fattigare och tråkigare.

Filmklipp på Marius

Här kan ni se en film från 8 februari i år som visar Marius lämna Le Select under stående ovationer från den närvarande publiken som var där och lyssnade på Johnson Blues Band. Om två veckor kommer specialnumret på 16 sidor av St Barhélemyjournalen vara klar. Den tillägnas helt och hållet Marius och hans liv och den betydelse han haft för relationen mellan Sverige och St Barth. Den kommer att mailas/skickas ut till samtliga medlemmar.

Filmen tagen av medlemmen Per Almgården

Årsmöte 23 september 2020

Ingen lär ju ha undgått Covid-19 och dess konsekvenser för oss alla liksom Folkhälsomyndigheternas starka rekommendationer om att bl a minimera sociala kontakter. Vi i styrelsen tar, självklart, allvarligt på situationen och har redan en gång skjutit fram föreningens årsmöte. Vi har nu beslutat att genomföra mötet onsdag 23 september, men för att kunna genomföra årsmötet så säkert som möjligt så kommer vi begränsa antalet deltagare till 40 personer* inkl styrelsen. Ingen förtäring kommer att erbjudas och deltagande kommer att vara helt kostnadsfritt. Årsmöteshandlingar och inbjudan finns tillgängliga på länkarna nedan.

Inbjudan till årsmöte 2020 (pdf)
Verksamhetsberättelse för 2019 (pdf)
Resultatrapport för 2019 (pdf)
Balansrapport för 2019 (pdf)

Artikel i Expressen om den svenska slavhandeln på St Barth

I svallvågorna av ”Black Lives Matter”-rörelsen har också St Barth och slavhandeln som förekom där under ”Sverigetiden” uppmärksammats.

Denna artikel fanns i Expressen den 12 augusti. (artikeln som pdf)

En artikel som sen också blev omskriven i lokaltidningen på ön, ”Le Journal de St Barth” (artikeln som pdf), där det bl a ställs krav på en offentlig ursäkt från både regeringen och kungafamiljen.

Slavhandeln förbjöds 1813 men slaveriet förbjöds i Sverige först 1846 på St Barth vilket var långt mycket senare än övriga europeiska länder. Och i dåtidens svenska media drevs inte frågan om slaveriets avskaffande speciellt hårt vilket framgår i t ex Bill Edlunds studentuppsats ”Saint Barthélemy – svenska samhällets koloniala självbild” (uppsatsen som pdf), vilket kan förefalla en smula märkligt. Det var först när engelska invandrare som kom hit på 1840-talet och var starkt påverkade av den brittiska abolitionismen som det började drivas en opinion i frågan och sen med hjälp av bl a Erik Gustav Geijer drev igenom riksdagsbeslutet om slaveriets avskaffande.

Guvernör Norderlings familjegrav renoverad i L´Orient

Guvernör Johan Norderlings familjegrav på kyrkogården i L´Orient har genomgått en renovering och gravstenarna har bl a putsats upp (se bild). Guvernör Norderling är den enda svenska guvernör vars gravsten finns kvar från Sverigetiden.. Han var guvernör mellan 1818 -1826 då han avsattes bl a för att ha varit alltför tillmötesgående mot lokalbefolkningen. Han finansierade bygget av den nya katolska kyrkan i L´Orient när den gamla förstördes i en orkan, vilket gjorde honom populär bland öborna. Det är också en av anledningarna att han och delar av hans familj fick sin sista vila på kyrkogården som tillhör kyrkan.

Före renoveringen!
Efter!